原さん一家「子どもの日になぜ菖蒲湯?の巻」〜節句の歴史と菖蒲湯の効果〜

菖蒲湯
原料・成分

菖蒲湯の歴史

みんな揃って、どこ行ってたの?
料菜
万里子
お人形屋さん。武者人形を観に行ったわよ
料子
お父さんさんたら、鯉のぼり買うっていうのよ。家はマンションで、そんなの掲げる場所がないっていうのに。
いまいち、話しが見えないんだけど…
料菜
万里子
料君の初節句のお祝い。
子どもの日か。そうか。
料菜
押し入れのどこかに、料一の鯉のぼりがしまってあるはずなんだけど…
千代
料一
まだそんなの取ってあるんだ!?
捨てられないでしょ。
千代
子どもの日に子どもの成長を願って鯉のぼりや武者飾りするのはわかるけど、あの日、菖蒲湯にはいるじゃない?あれはどうして?
料菜
菖蒲の湯

菖蒲の湯

料一
端午(たんご)の節句だからだ。
いいか、日本にはご節句というものがあるんだ。1月7日が人日の節句(じんじつのせっく)、この日は春の七草、3月3日桃の節句、5月5日が端午の節句であやめ、7月7日は七夕で笹、9月9日は重陽の節句で菊だ。そうやって、季節の草花で邪気祓いをしたのが、今に続いてるんだ。
ふーん、わかったような、わかんないような…
料菜
料一
一月だけは特別で、元旦から七日目が人の日で〈じんじつ〉だけど、後は奇数が重なっている日なんだぞ。
そういえばそうだ。
料菜
料一
奇数というのはな
おめでたい数字とされてるから。だからご祝儀を包むのも奇数なの。 
千代
へー、知らなかった。5月5日は菖蒲の節句なのか。
料菜
料一
平安時代に中国から伝えられて、宮中行事として受け継がれてきたのが、江戸時代に庶民にも定着していったということだ。
中国では、浴蘭節(よくらんせつ)というんだそうだ。蘭といっても、カトレアとか胡蝶蘭とかじゃなくて、フジバカマのことだって。5月にフジバカマはないから、菖蒲になったんだと。
フジバカマ

フジバカマ

お父さん、すごい。意外と博識なんだね。
料菜
料一
まあな。江戸時代の俳句に「銭湯を沼になしたるアヤメかな」ってのがあるんだから!
お父さんはお風呂に入れる菖蒲と花菖蒲やあやめを同じだと思っているんでしょ?
料子
料一
違うのか?
違います。花菖蒲(あやめ)はアヤメ科アヤメ属で、菖蒲はサトイモ科ショウブ属で、まったく違う植物です。葉っぱは似ているけど、あんなきれいな花は咲かないの。
料子
万里子
あら、そうなの。私はてっきりアヤメの葉だと思っていたわ。
お母さんまで。アヤメには薬用効果なんてないの。でも菖蒲にはあるのよ
料子

菖蒲湯の効果

菖蒲の葉や根茎には、アザロンオイゲノールという成分の精油(エッセンシャルオイル)が含まれています。この精油は強い芳香を持ち、邪気を祓うと信じられてきました。
この精油には血行を促進させる効果のほか、腰痛・神経痛・冷え性・筋肉痛、リュウマチ・肩こりなどを緩和する作用があります。

精油は特に根茎に多く含まれ、菖蒲根という漢方になっています。

また独特の香りで、アロマテラピーの効果もあります。

端午の節句は春から夏へと季節の変わり目でもあり、体調を崩しやすいため、病邪を祓うという風習が受け継がれてきているのでしょう。

効果的な菖蒲湯

給湯式のお風呂の場合は、空の浴槽に菖蒲を入れておいて給湯しましょう。
残り湯を使用する場合は、温める前に菖蒲を入れて熱めの温度に湧かすのがいいです。

料一
そういえば子どもの頃、お風呂で菖蒲鉢巻きをしたな。頭がよくなりますようにって。
あれは、迷信だったわね。私の子だからしようがないけど。
千代

子どもの日に菖蒲湯に入る理由は理解できたでしょうか。

ご節句に季節の草花で邪気祓いしていたことが、現代に続いています。

5月5日の端午の節句(または子どもの日)に菖蒲湯に入ることで邪気祓いをする風習があり、今でも菖蒲湯に入り習慣があります。

菖蒲は、血行促進に効果が期待でき、腰痛・神経痛・冷え性・筋肉痛、リュウマチ・肩こりに効能があると言われています。アロマテラピー効果もある植物なので、5月5日は菖蒲の湯を楽しんでみてはいかがでしょうか。

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